Los avances en la extracción podrían multiplicar por seis las reservas mundiales de crudo

Descubrimientos y producción mundial de petróleo.
Descubrimientos y producción mundial de petróleo.
Las nuevas tecnologías de extracción petrolera podrían aumentar las reservas recuperables mundiales de crudo en seis veces, a 10,2 billones de barriles en el futuro próximo, según un nuevo informe.
La tecnología más común y polémica para aumentar la extracción de gas o petróleo desde el subsuelo es la fracturación hidráulica, que supone la inyección a presión de agua con productos químicos al terreno.

Ante los precios actuales del petróleo, la histeria sobre el cenit de la producción petrolera y los pronosticados 300 dólares por barril de hace unos años parecen exagerados, o una tontería absoluta. Pero en cierto sentido, fueron previsiones precisas de lo que sucedería sin el desarrollo de tecnologías avanzadas y el acceso a las reservas petroleras no convencionales

Pero el informe de la empresa investigadora de mercados Lux Research enumera una cantidad de tecnologías avanzadas -desde la inyección de vapor producido con energía solar al uso de microorganismos- que se podrían utilizar para prolongar la vida de viejos yacimientos y obtener acceso a las reservas no convencionales, tales como las arenas bituminosas.

“Ante los precios actuales del petróleo, la histeria sobre el cenit de la producción petrolera y los pronosticados 300 dólares por barril de hace unos años parecen exagerados, o una tontería absoluta”, indica el informe. “Pero en cierto sentido, fueron previsiones precisas de lo que sucedería sin el desarrollo de tecnologías avanzadas y el acceso a las reservas petroleras no convencionales, que superan decisivamente las convencionales”.

Por otro lado, de acuerdo con las estimaciones del Departamento de Energía de EEUU, el nivel promedio de producción de petróleo en Estados Unidos crecería en 800.000 barriles por día para el año 2016, y llegaría a un nivel récord de 9,6 millones barriles por día registrado en este país en 1970.

El crecimiento de la producción de petróleo en EE.UU. reducirá el costo del crudo en el Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para 2017 a un promedio de 92 dólares por barril, en comparación con los 112 dólares por barril en 2012. Esto, a su vez, ayudará a reducir los precios al por menor de la gasolina, pronostica la Secretaría de Energía.

Además se espera que debido a la mayor producción de crudo en el país la proporción de las importaciones de petróleo a EE.UU. en 2016 se reducirá al 25% desde el 37% existente en lo que va de este año. Hace unos años EE.UU. importaba la mitad del petróleo.

El Departamento de Energía de EE.UU. asegura que la extracción de petróleo en Dakota del Norte y Texas está creciendo rápidamente, por lo que crea un excedente en el mercado. En este contexto se analiza la posibilidad de levantar la prohibición de EE.UU. sobre la exportación de crudo vigente desde los años 70.

Se estima que en los próximos años aumentarán las exportaciones de gas natural de EE.UU. Por lo tanto, con el tiempo el gas será la principal fuente de generación de energía en el país, dejando atrás al carbón.

La participación del gas natural en la producción de electricidad en el año 2040 será del 35% (frente al 30% actual), y la proporción de carbón se situará en el 32% (frente al 40% de hoy), advierten las autoridades estadounidenses.

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En su informe la empresa advierte que la introducción de tales tecnologías es posible si los precios del crudo no decrecen por debajo de los 100 dólares por barril, para que las empresas puedan invertir en los nuevos métodos. Además, como se desprende del ejemplo de la fracturación hidráulica, la oposición política a las tecnologías que puedan contaminar el medio ambiente o usen grandes cantidades de agua podría impedir su introducción. Ante las preocupaciones por el cambio climático es muy probable que tal oposición vaya creciendo, concluye el informe de Lux Research .