¿Qué es la inflación? Principios de macroeconomía

La inflación es un concepto clave en la macroeconomía, y una preocupación importante para los expertos en políticas gubernamentales, las empresas, los trabajadores y sobre todo, los inversores.

La inflación se refiere a un amplio aumento de los precios a través de muchos bienes y servicios en una economía durante un período sostenido de tiempo. Por el contrario, la inflación también se puede considerar como la erosión o pérdida del valor de la moneda de una economía (una unidad de la moneda compra menos bienes y servicios que en períodos anteriores).

Algunos ejemplos de inflación en la economía actual.

Por poner un ejemplo, en los Estados Unidos, el Índice de Precios al Consumidor (IPC), es una de las medidas más utilizados de la inflación.

El IPC utiliza una llamada “canasta” de productos, que servirá para medir los cambios en los precios experimentados por el consumidor medio de la economía. Decir que los economistas y banqueros centrales suelen subdividir el IPC en la llamada “inflación subyacente”, una medida que excluye los precios de alimentos y energía.

El Índice de Precios al Productor (IPP) es una medida de la inflación que realiza el seguimiento de los precios que los productores obtienen por sus productos. Aunque una estadística económica seguida largo, el cambio en la composición de algunas economías de distancia de la fabricación y hacia los servicios se está erosionando el valor de esta estadística. (Para saber más sobre la inflación y sus indicadores, revisar Utilizando indicadores coincidentes y retrasados.)

El deflactor del PIB es otra opción para los precios de medida y la inflación. Como su nombre indica, el deflactor del PIB es una herramienta de medición de precios que se utiliza para convertir el PIB nominal y el PIB real. El deflactor del PIB es una medida más amplia que la del IPC, ya que incluye los bienes y servicios comprados por las empresas y los gobiernos.

Mientras que hay poco consenso sobre el tipo de “derecho” de la inflación para una economía (o incluso si es necesaria la inflación en absoluto), hay poco desacuerdo en los diferentes impactos de la inflación esperada e inesperada. Cuando se espera que la inflación, los agentes de la economía pueden planear y actuar en consecuencia – las empresas suben los precios, los trabajadores exigen salarios más altos, los prestamistas elevar las tasas de interés y así sucesivamente.

La inflación inesperada es mucho más problemática. Cuando la inflación es más alta de lo esperado, tiende a perjudicar a los trabajadores, los beneficiarios de ingresos fijos, y los ahorradores. Por el contrario, la inflación inesperada menudo beneficia a las empresas (que pueden elevar los precios de forma rápida, sin necesidad de aumentar los salarios en tándem) y los prestatarios (que pueden pagar sus deudas con el dinero que ahora vale menos que cuando se lo pidió prestado).

En el largo plazo, la inflación no anticipada puede causar una serie de problemas para una economía. Las empresas invertirán menos en los proyectos debido a la incertidumbre de los rendimientos a largo plazo, lo que da como consecuencia una información sobre los precios distorsionada y los consumidores gastarán más tiempo tratando de protegerse de la inflación y menos tiempo de participar en las actividades productivas. Los períodos de inflación también tienden a redirigir la inversión de las empresas y hacia activos duros, privando así a las empresas de la capital que necesitan para crecer y expandirse.

La causa la inflación también como argumento clave en la teoría económica.

Algunos economistas creen que hay diferentes tipos de la inflación – impulsada por el costo y la inflación de demanda. Inflación de costos se supone que es un tipo de inflación causada por el aumento de los precios en los bienes o servicios sin alternativas adecuadas. Un ejemplo muy citado de esta inflación es la crisis del petróleo de la década de 1970. Inflación de costos es en gran parte un argumento keynesiano, como monetaristas no creen que el aumento de precios de los bienes y servicios conducen a la inflación en ausencia de un aumento en la oferta monetaria.

Inflación de demanda es un aumento en el precio de los bienes y servicios creados por la demanda agregada en exceso de la oferta agregada, a veces referido como “demasiado dinero persiguiendo muy pocos bienes.” Al igual que con inflación de costos, los monetaristas sostienen contra la existencia de inflación de demanda cambios ausentes en la oferta de dinero.